考试的起源

来源:学大教育    日期:2018-02-22 11:15:42

作为学生,每年都要接受无数次大大小小的考试,但却很少知道考试究竟是怎么来的?为什么会有考试?下面学大教育网为大家带来考试的起源这篇文章,希望大家认真阅读。

中国关于考试的最早记载,可见于约为公元前二千年左右尧选舜做接班人的传说:

尧曰:“嗟!四岳:朕在位七十载,汝能庸命,践朕位?”……众皆言于尧曰:“有矜在民间曰虞舜。”尧曰:“然,朕闻之。其如何?”岳曰:“盲者子。父顽,母嚣,弟傲,能和以孝,烝烝治,不至奸。”尧曰:“吾其试哉。”于是尧妻之二女,观其德于二女,舜饬下二女于妫汭,如妇礼。尧善之,乃使舜慎和五典,五典能从,乃遍入百宫,百宫时序。宾于四门,四门穆穆。诸侯远方宾客绵敬。尧使舜入山林川泽,暴风雷雨,舜行不迷。尧以为圣,召舜曰:“女谋事至而言可绩,三年矣。女登帝位。”

尧年事已高,欲选接班人,便向四岳征求意见。大家推荐舜,并介绍了他的事迹。但舜能否胜任这个职务呢?尧决定“吾其试哉”。这个“试”,当然还不是考试,而是试用——在实践中考察。经过妻二女、和五典、入百宫、宾四门、入山林川泽等多方面考察,历时三年,证明舜“谋事至而言可绩”,方决定让舜“登帝位”。

选拔具有专业技术性质的管理人员,如尧选鲧治水的传说:

尧又曰:“嗟!四岳,汤汤洪水滔天,浩浩怀山襄陵,下民其忧,有能使治者?”皆曰鲧可。尧曰:“鲧负命毁族。不可。”岳曰:“异哉,试不可用而已。”尧于是听岳用鲧。九岁,功用不成。

尧选治水的负责人,也是用“试”的方法。历时九年,实践证明鲧不成,以后换了鲧的儿子禹。

《周礼》《礼记》中还有一些关于“考”“察”“比”“试”“视”“校”“论”等的记载。如“以考其德行,察其道艺”“三年则大比,考其德行道艺而与贤者能者。”

约公元前一千年左右的周天子也是用“试”“比”的方法选拔人才:

是故古者天子之制,诸侯岁献,贡士于天子,天子试之于射宫。其容体比于礼,其节比于乐,而中多者,得与于祭。

周天子将诸侯贡献之士,集中于射宫,用“试”“比”的方法选拔。其标准,不仅要看射中之多少,还要看容体、节是否合乎礼、乐的要求。

周代学校也有“比”“考”“视”“校”,以检查学生学习是否达到了教学的要求:

比年入学,中年考校。一年视离经辨志,三年视敬业乐群,五年视博习亲师,七年视论学取友,谓之小成。九年知类通达,强立而不反,谓之大成。夫然后足以化民易俗,近者说服,而远者怀之。此大学之道也。

周礼:三岁大比乃考焉。

学生比年入学,在学期间还要“考校”——考察、校正,以衡量、评价是否达到了教学标准,“此大学之道也”。

尧选舜、鲧是在实践中试用、考察。但人人经过实践试用,费事、费时,且不能及时任用。选拔人才的方法,到汉文帝时发生了质的飞跃。

汉文帝二年(前178)、十五年(前165),两次举贤良方正之后的“对策”,尤十五年这次记载比较明确、具体:

惟十有五年九月壬子,皇帝曰:……今朕获执天子之正,以承宗庙之祀,朕既不德,又不敏明,弗能烛,而智不能治,此大夫之所著闻也。故诏有司、诸侯王、三公、九卿及主郡吏,各帅其志,以选贤良明于国家之大体,通于人事之终始,及能直言极谏者,各有人数,将以匡朕之不逮。二三大夫之行当此三道,朕甚嘉之,故登大夫于朝,亲谕朕志。大夫其上三道之要,及永惟朕之不德,吏之不平,政之不宣,民之不宁,四者之阙,悉陈其志,毋有所隐。上以荐先帝之宗庙,下以兴愚民之休利,著之于篇,朕亲览焉,观大夫所以佐朕,至与不至。书之,周之密之,重之闭之。兴自朕躬,大夫其正论,毋枉执事。乌乎,戒之!二三大夫其帅志毋怠!

时“对策者百余人,唯错为高第”。

汉文帝刘恒不再使用在实践中试用、考察的方法,而是将自己在治理国家的实践中遇到的重大问题,提炼成试题,要考生回答。达是中国乃至世界历史上第一次使用考试的方法选拔人才。此次考试,虽仅限贤良方正科,考生也是先经推荐,考试结果也仅定高下,却开创了考试历史之先河。

举贤良方正后“对策”,汉文帝时仅两次,到汉武帝刘彻时已渐成制度,其中最著名的是元光元年(前134)汉武帝策问董仲舒,董仲舒以“天人三策”作答:

五月,诏贤良曰:“……今朕获奉宗庙,夙兴以求,夜寐以思,若涉渊水,未知所济。猗与伟与!何行而可以章先帝之洪业休德,上参尧舜,下配三王!朕之不敏,不能远德,此子大夫之所睹闻也。贤良明于古今王事之体,受策察问,咸以书对,著之于篇,朕亲览焉。”于是董仲舒、公孙弘等出焉。

当时,先笔试,即“对策”。皇帝之试题为“策”,考生之答为“对”。“著之于篇”——“篇,谓竹简也。”然后还有口试,即“策问”。如汉武帝之问,董仲舒之答。除了对策还有“射策”——类似于现代的抽签考试。“射策者,谓为难问疑义书之于策,量其大小署为甲乙科,列而置之,不使彰显。有欲射者,随其所取得而释之,以知优劣。射之,言投射也。对策者,显问以政事经义,令各对之,而观其人文辞定高下也。”试题内容都是国家大事。“然所问者盐铁均输榷酤皆当时大事,令建议之臣与之反复诘难讲究罢行之宜,卒从其说为之罢榷酤。然则虽未尝亲奉大对,而其视上下姑相应以义理之浮文者反为胜之。国家以科目取士,士以科目进身者必如此,然后为有益于人国耳。”可见,对策等有明显的政策咨询作用,实践意义非常强。

中国历史上第一次将“考”与“试”并用,创造了“考试”这个概念的,是汉代大政治家董仲舒。他说:

考试之法,合其爵禄,并其秩,积其日,陈其实,计功量罪,以多除少,以名定实,先内第之。

然后,他还详细制定了计分方法。应当明确,董仲舒所说之“考试”,并非指刘恒、刘彻之“对策”“策问”,而是对官员任职情况的考核。

《春秋繁露》一般认为系后人辑录成帙,《考功名》难考证其写作年代,董仲舒生于公元前179年,卒于公元前104年,上文当著于此年间。如此推断,中国人提出“考试之法”当在二千一百年之前;而“考试之法”的实践活动,如果以汉文帝二年(前178)举贤良方正之后“对策”算起,当在二千一百八十年之前。

以上史实说明,考试不是与人类社会同时产生的。当人类社会出现了强制性的脑体分工,出现了“劳心者治人,劳力者治于人”的时候,当社会必须从人群中选拔出领导者或管理人员、专业技术人员等脑力劳动者的时候,人类才创造了考试。考试是人类社会发展中一定历史阶段的产物,强制性的脑体分工是考试产生、存在的社会根源。在马克思、恩格斯设想的共产主义社会中,消灭了强制性的社会分工,“三大差别”消失了,也就不会有考试了。

尧选舜是在实践中试用、考察。经过长期探索,汉文帝已不再使用这种方法,而是把自己在实践中存在的问题,提炼成试题,要应试者回答;主考者凭经验与能力,对应试者的答案做出是非高下的判断。董仲舒所说的“考试”也是对官员实践活动的考核。考试方法来源于实践,是对实践的模拟与抽象,实践是考试方法的认识论的基础。从这个意义上说,考试方法愈接近实践,就愈真实。

汉代虽然创造了考试方法,但汉代选拔人才并不实行考试制,而是实行察举制。察举制是中国历史上第一个正规的选拔人才的制度,这是历史的一大进步。虽然察举制在推荐之后也有考试,如贤良方正科,但选拔的基本方法是推荐,主要标准是“德”,主要对象是孝子、廉吏。从西汉到东汉,历时四百二十多年,察举制改良为九品中正制,再经过魏晋南北朝,又三百六十多年;察举、九品中正制的弊病反复、充分暴露,考试的优越性逐渐显现,并逐渐被人们认识。这是一个实践的过程,反复比较、凸显的过程。

中国,乃至人类历史上的第一个考试制度是科举制。隋炀帝大业元年(605年)建进士科,成为科举制诞生的标志。

16世纪以后,西方传教士逐渐把中国人的科举制度介绍到欧洲,受到高度赞扬。至19世纪,首先在英国建立了文官考试制度。中国今天的考试,是在废科举后,学习西方而实行的。

20世纪初,西方建立了经典测量理论,50年代又创立了项目反应理论,使考试在测量领域成为科学。然而,测量理论“通常指的是如何应用数学方法对测量的可靠性和有效性进行分析和评价”,还不能包括考试理论的全部内涵,如考试制度、考试管理等,至于考试与社会各有关方面的关系,则有更广阔的领域尚待研究开发。

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